segunda-feira, 20 de abril de 2015

A propina que matou o Brasil

BY BRUCE DOUGLAS, 15 de abril de 2015
Texto original: FP

RIO DE JANEIRO - Debaixo do toldo de azulejos da varanda de sua casa, Cassia Gonçalves Moreira, 46, prepara a massa úmida numa grande banheira de plástico.
Em seguida, vem o recheio: queijo, frango ou palmito. Em seguida, ela molda outro montão de massa para a tampa, antes de colocar as empadas concluídas em uma bandeja de metal. Um leve cheiro de crescente massa deriva através da porta aberta. Uma vez que ela cozinhou o suficiente, ela vai colocar sua camisa da Seleção Brasileira e começar a sua caminhada diária em torno de Itaboraí, uma cidade a poucos quilômetros a leste do Rio de Janeiro, do outro lado da Baía de Guanabara, vendendo cada empada por 3 reais (US $ 1).
"Não dá para pagar tudo", disse ela. "Na verdade, nem sequer cobre o custo do aluguel aqui. Mesmo assim, não nos deixa morrer de fome.”

Para tentar cobrir às despesas, Cassia está usando o que aprendeu com sua mãe, quando ela era uma criança no estado vizinho de Minas Gerais. Até dezembro do ano passado, no entanto, ela passou a maior parte de sua vida profissional de solda de metais em pátios industriais em todo o país. Nos últimos quatro anos, ela trabalhou no Comperj, um complexo petroquímico na periferia de Itaboraí.

Dez anos atrás, Itaboraí foi uma cidade dormitório, uma casa para aqueles que não podiam dar ao luxo de viver no Rio, com alguma atividade agrícola em seus campos circundantes, principalmente, da qualidade dos seus laranjais.

Mas, em 2005, o então presidente Luiz "Lula" Inácio da Silva lançou a pedra fundamental para o Comperj, um complexo de refinaria de 17 quilômetros quadrados prometendo ser o maior da América Latina. Enquanto a Petrobras, empresa estatal de petróleo do Brasil, tinha uma reputação invejável na época pela sua capacidade tecnológica e competência gerencial, faltava-lhe a capacidade de refino. Comperj foi projetado para cobrir essa lacuna. De acordo com o próprio site da Petrobras, a planta está prevista para conclusão em agosto de 2016 e vai processar até 165 mil barris de petróleo por dia. Em fevereiro de 2015, que foi de 82 por cento concluídas, segundo a empresa.


A partir de um momento na construção que começou em 2005, dezenas de milhares de brasileiros partiram de todo o país para Itaboraí, em busca de oportunidades de trabalho. De acordo com Paulo César, o presidente da Sintramon, o principal sindicato no Comperj, o projeto esperado para criar até 200 mil empregos diretos e indiretos. Um boom imobiliário seguido, com hotéis, apartamentos e shoppings surgindo em toda a antiga comunidade agrícola para atender tanto os trabalhadores altamente qualificados e de colarinho azul atraídos para a área. Moreira entrou para a corrida em 2011.

Agora, o que pode ser o pior escândalo de corrupção da história do Brasil está transformando Itaboraí em uma cidade fantasma, uma vez que a maior empresa da América Latina, Petrobras, perdeu metade do seu valor de ações entre setembro de 2014 e janeiro de 2015, na sequência da revelação de que a empresa havia conspirado com algumas das maiores empresas de engenharia civil do Brasil à sobrecarga em seus contratos de construção, com o dinheiro excedente que reveste a bolsos de executivos e políticos corruptos.

"Quando cheguei aqui, há quatro anos, parecia que tinha ganhado na loteria", disseCassia. "Todos os profissionais que eu conhecia  queriam vir para cá. Era como uma corrida do ouro”. Ela mostra um vídeo em seu smartphone que seu marido, Paulo Cunha, havia feito quando eles trabalharam juntos no interior da obra, em que ela aparece vestida em seu equipamento de solda de proteção, brandindo um maçarico, e acenando entusiasticamente para a câmera. Moreira disse que o filme a faz triste agora. "É o fim do nosso sonho", disse ela. "Eu fiquei arrepiado quando descobri que eu tinha um emprego aqui. Agora, tornou-se um pesadelo.
Ao longo de 2014, rumores sobre as possíveis implicações da história de corrupção começou a se espalhar pelo Comperj. Constantemente, a força de trabalho começou a diminuia. Os contratos com as empresas de construção da usina não foram renovados; trabalhadores foram demitidos. Em dezembro, o empregador de Cassia, Alumini, uma das dezenas de empresas de infra-estrutura e engenharia subcontratadas pela Petrobras para construir a usina, convocou sua equipe para uma reunião de emergência.
"Eles nos disseram que o negócio era lento no momento, e que eles estavam nos dando uma ou duas semanas de férias", disse Cassia. "Depois disso, as coisas voltariam ao normal, a todo o vapor."

Mas durante as férias, Cassia começou a sentir uma sensação de desconforto. Em uma visita ao médico, seu cartão do plano de saúde, uma das vantagens de seu trabalho, foi recusado. Em seguida, o crédito em cartão de refeição de seus trabalhadores, estava zerado. Finalmente, no primeiro dia de trabalho após o "férias", o ônibus que conduzia trabalhadores da Alumini para a obra nunca apareceu.
"A empresa simplesmente desapareceu", disse ela. "Não havia ninguém no escritório. O telefone tocou para o nada. "Cassia não viu qualquer sinal dos $ 1.000 de salário desde dezembro. E ela não é a única. De acordo com Sintramon, o sindicato principal no Comperj, cerca de 13.000 trabalhadores da fábrica foram demitidos desde julho. Sozinha Alumini demitiu 2.500 funcionários desde dezembro.

A investigação de corrupção na Petrobras, que trouxe o trabalho no Comperj para uma paralisação estourou nas manchetes do Brasil em 17 de março de 2014, quando a Polícia Federal prendeu Carlos Habib Chater, o proprietário de um posto de gasolina em  Brasília, acusando-o de executar uma lavagem de dinheiro.

Este foi o início da aparentemente inócua Operação Lava Jato ("Operação Car Wash"), uma investigação que tem dizimado milhares de milhões de dólares fora o valor da Petrobras, implicado dezenas de altos executivos de negócios do país e os políticos, e até mesmo ameaçando derrubar a presidente do Brasil, Dilma Rousseff, que ganhou a reeleição para um segundo mandato em outubro passado. As últimas pesquisas de opinião, publicado em 11 de abril, mostrar seu índice de aprovação de apenas 13 por cento, enquanto 63 por cento são a favor de iniciar um processo de impeachment.

Parte das provas contra Chater veio de interceptações telefônicas de conversas com Alberto Youssef, um traficante de dinheiro no mercado negro. Youssef, que começou sua carreira vendendo doces nas ruas do sul da cidade de Londrina e, em seguida, tornou-se um contrabandista de produtos eletrônicos do Paraguai, passou os últimos 20 anos ajudando uma rede de contatos poderosos para enviar dinheiro para paraísos fiscais estrangeiros. Ele já havia sido preso nove vezes, inclusive por suspeita de lavagem de dinheiro.


Três dias depois, em um inquérito separado, a polícia prendeu Paulo Roberto Costa, o ex-diretor de refino e abastecimento da Petrobras. Costa estava sob suspeita de sua participação na compra de uma refinaria de petróleo em Pasadena, Texas. Entre 2006 e 2012, a Petrobras pagou um total de US $ 1,2 bilhões para comprar a facilidade, apesar do fato de ter sido comprado por uma empresa petrolífera belga, Astra, por apenas 42.500 mil dólares americanos em 2005.

Pouco depois de sua prisão, a polícia estabeleceu que os dois homens estavam associados de longa data. Eles são acusados ​​de coordenar uma rede de altos cargos políticos e executivos de algumas das maiores empresas de engenharia e construção do Brasil para desviar dinheiro de contratos de obras públicas da Petrobras.

Youssef e Costa posteriormente assinaram um acordo judicial com a promotoria pública em que se ofereceu para revelar tudo o que sabia sobre o esquema maciço em troca de penas reduzidas. Eles testemunharam que a empresa estatal de petróleo foi sobrecarregada em até 3 por cento em projetos de infra-estrutura, com o dinheiro excedente indo para o Partido dos Trabalhadores (PT) e seus principais aliados, o Partido do Movimento Democrático Brasileiro (PMDB) e do Partido Progressista (PP ). André Vargas, um deputado do PT de São Paulo, foi o primeiro deputado a ser afastado do cargo, após relatos de que ele havia tomado viagens em jato particular de Youssef.

Como as revelações surgiram, preço das ações da Petrobras começou a cair, arrastando para baixo o índice da Bovespa (principal mercado de ações do Brasil), bem como o real. A moeda brasileira caiu para um mínimo de 12 anos em relação ao dólar, em meados de março.

A importância da empresa para a economia brasileira dificilmente pode ser exagerada. De acordo com Samuel Pessoa, economista da Fundação Getulio Vargas, um think tank com sede em Rio de Janeiro respeitado, a empresa e seus subcontratados são responsáveis ​​por cerca de 10 por cento da produção econômica do Brasil.

Durante a maior parte de 2014, os políticos brasileiros foram deixados sudorese, enquanto o inquérito policial centrou-se nas empresas de infraestrutura subcontratadas pela Petrobras. Em novembro, mandados de prisão foram emitidos contra 39 diretores seniores de algumas das empresas brasileiras mais alto perfil, incluindo a Camargo Corrêa, OAS, Odebrecht, e sete outros. Todos são grandes doadores para partidos políticos brasileiros.

Segundo os promotores, as empresas eram voluntarias coniventes em superfaturamentos sobre os contratos da Petrobras, em troca de propinas e favores individuais corporativos. Agora, não só os indivíduos envolvidos, mas as próprias empresas enfrentar sanções que podem ser graves, incluindo multas de até 20 por cento das receitas do seu ano anterior e uma proibição de licitação para contratos futuros com o governo.

Com a incerteza em torno do futuro dessas empresas, o trabalho em alguns dos principais projetos de infraestrutura do Brasil sofreram uma parada, ou na melhor das hipóteses foram reduzidos ao mínimo. Mesmo trabalhar em alguns projetos de maior prestígio do país, como a hidrelétrica de Belo Monte controversa na Amazônia, poderia ser adiada pelas consequências jurídicas da Operação Car Wash. No final de março, Eduardo Paes, o prefeito do Rio de Janeiro, se sentiu compelido a tranquilizar mídia local e internacional que a corrupção não atrasa trabalhos de preparação para os Jogos Olímpicos de 2016, apesar do fato de que muitas das empresas envolvidas na sua entrega estão sob investigação.

Enquanto isso, no Comperj, em Itaboraí, apenas cerca de 4.000 dos 30.000 trabalhadores anteriormente empregados na fábrica de permaneceram em seus postos de trabalho. Alumni, o empregador de Cassia, está sob investigação por superfaturamento em seus contratos com a Petrobras. Ele nega veementemente a acusação e afirma que ele ainda tem US $ 300 milhões de dólares na empresa de petróleo por trabalho que já foi concluído.
Advogados que defendem as empresas sob investigação estão buscando acordos de leniência com os promotores, argumentando que penalizar as empresas severamente poderia ter consequências graves para a economia brasileira. A última pesquisa semanal de economistas do mercado pelo Banco Central do Brasil prevê uma contração de 1,01 por cento este ano.

Nem todo mundo está convencido pelos argumentos das empresas. Elio Gaspari, colunista que escreve para o jornal Folha de São Paulo, em comparação aos apelos dos proprietários de plantações de café do século 19 do Brasil que fez lobby contra a abolição da escravatura. "Como eles, eles dizem, a lei pode proibi-lo, mas se a lei é aplicada, as plantações irá falhar. No entanto, existe uma grande diferença: Dom Pedro II [então imperador do Brasil] não levou doações de donos de escravos ", escreveu ele.

Antes de sua eleição como presidente em 2010, Dilma serviu como ministra de Minas e Energia do Brasil e passou sete anos como presidente da diretoria executiva da Petrobras. Seus oponentes argumentam que ela deve ter sabido sobre o esquema de corrupção. Alguns estão mesmo clamando pelo seu impeachment, há apenas três meses em seu segundo mandato, mas ainda não há nada a implicá-la diretamente. Falando em 9 de março, o presidente reconheceu a ira pública no escândalo de corrupção, mas insistiu que não havia motivos legais para impeachment. "Temos que respeitar as regras da nossa democracia. A eleição acabou, houve duas rodadas. Você não pode ter uma terceira rodada. "

"É possível que uma arma fumegante possa aparecer", diz David Fleischer, professor da Universidade de Brasília. "Algumas pessoas dizem que é possível, mas não provável. O que ela tem que focar agora está tentando limpar toda a bagunça, mas até agora ela acaba de instalar um monte de caras de acobertamento. "O novo CEO da Petrobras, Aldemir Bendine, nomeado pelo conselho controlada pelo Estado em fevereiro , passou toda a sua vida profissional no Banco estatal do Brasil. Os investidores que esperaram por uma pessoa de fora para assumir o controle desapontaram; ações da empresa caíram 9 por cento após a notícia da sua nomeação ser tornada pública.

No início de março, a longa espera para os nomes dos políticos acusados ​​chegou ao fim. O Supremo Tribunal Federal anunciou uma investigação sobre 49 políticos atuais e antigos, quase todos eles são do PT ou seus aliados da coalizão, incluindo Renan Calheiros, presidente do Senado e presidente da câmara baixa, e Eduardo Cunha, ambos do PMDB. Embora nominalmente um aliado do governo, com três pastas ministeriais, o PMDB é um partido político oportunista, com muitas facções diferentes. Calheiros e Cunha acredita que as acusações contra eles são projetados para desviar a atenção do papel do partido do presidente. Eles agora estão ameaçando arruinar programa legislativo do presidente em retaliação. Em 15 de abril, o tesoureiro do PT, João Vaccari, um aliado próximo da presidente Dilma Rousseff, foi preso sob acusações decorrentes da investigação.

Em meio ao escândalo de corrupção, Dilma está tentando implementar um programa de austeridade com aumento de impostos e corte de gastos na tentativa de deixar um superávit primário de 1,2 por cento do PIB este ano. Para este fim, o governo tirou subsídios para combustível e eletricidade, o que ajudou a inflação subir para mais de 8 por cento. Enquanto as taxas de juros altíssimas pode ajudar a conter a inflação, eventualmente, elas também estão limitando o consumo e diminuam a criação de emprego em uma economia que se aproxima recessão. Muitos sindicatos do Brasil estão horrorizados com a mudança da presidente tanto da aderência e da fraqueza do seu partido no Congresso. Na semana passada, o legislativo votou esmagadoramente para aprovar uma lei que permite às empresas a terceirizar sua força de trabalho, apesar da oposição do PT.

Em 15 de março, mais de um milhão de brasileiros participaram de manifestações contra o governo em várias cidades do Brasil. A marcha contou com membros da oposição, os brasileiros pedindo impeachment, e faixas exigindo a intervenção militar. Mas entre os manifestantes também foram encontrados desiludidos de esquerda, ex-simpatizantes do PT. Outro grande protesto ocorreu em 12 de abril, e embora os números tenham caído significativamente em relação ao mês anterior, pelo menos 100 mil foram às ruas, só em São Paulo, para protestar contra Rousseff.

Na manifestação na praia de Copacabana, no Rio de Janeiro, Cristiano Nascimento, de 42 anos, um professor universitário, disse que, apesar de ele ter votado três vezes para o PT, que não iria fazê-lo novamente. "Eu estou aqui para mostrar o meu desagrado", disse ele. "O país está no caminho errado e que o governo está fingindo que está tudo bem."

Apenas três dias antes da mais recente demonstração anti-Rousseff, o presidente declarou que a Petrobras está de volta "em seus pés." Mas para os moradores de Itaboraí, ele não se sente assim. Quase todos os outros prédio de apartamentos ou lojas foram estão com um sinal para venda ou para aluguel.

Em uma rua ao lado da estrada principal, os escritórios de Sintramon são um ramo de atividade. O sindicato está tentando negociar acordos entre os trabalhadores e subcontratados da obra. Trabalhadores do Comperj de todos os tipos, desde os fornecedores aos gestores de controle de qualidade, esperaram pacientemente no foyer de avisos por notícias de seus salários, suas empresas, ou mesmo apenas sua documentação.

Rafaela Correa, 26, está há dias a espera da notícia de sua demissão oficial, sem a qual ela não pode requerer o subsídio de desemprego. Ela não tem esperança de que vá voltar ao trabalho no Comperj em breve. "Eu não vejo muita luz no fim do túnel", disse ela.

Sem salários atrasados ​​ou suas identificações de trabalhadores, que são necessários para viagens interestaduais, migrantes de estados fora do Rio de Janeiro são incapazes ou não querem voltar para casa. As autoridades locais estão alertando para uma crescente onda de falta de moradia, com até 20 famílias por semana em busca de assistência municipal.

Paulo César, o presidente da Sintramon, disse que não era sem precedentes para as empresas que trabalham no Comperj para falir, mas, no passado, o sindicato tinha sido capaz de organizar indenização e compensação. "Desta vez as coisas são muito mais difíceis", disse ele. "São os trabalhadores que estão pagando o preço por toda essa corrupção. São os trabalhadores que estão sendo punidos. "César está relutante em prender demais a culpa em Rousseff ou seu partido diretamente. "Esta corrupção vem acontecendo há anos", disse ele. "O que acontece é explodido no relógio do PT."

Mas, como Cassia Moreira prepara para sua viagem ao redor da cidade vendendo empadas, ela diz que tem vergonha de dizer que ela votou Rousseff nas eleições de outubro. "Minha família me zomba. As pessoas riem de mim se eles descobrirem ", disse ela. "Eu votei em Dilma. Nunca mais. O PT já não representa os trabalhadores. "


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